ぐるりみち。

平成生まれのフリーライターのブログ。本・映画・マンガ・アニメの各種レビューに、旅行・グルメ・街歩き日記など。

言葉の「個人的な定義」によって「当たり前」を考える

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photo by DragonBe

 

 

 イケダハヤトさんの、こちらの記事を読みました。「言いたいことはなんとなく分かるけど、これは……」と思ったら、案の定、Twitterやらブコメやらで総ツッコミを食らっている模様。「それで、どうやってコミュニケーションを取るんだよ!」という。

 この記事に対する言及として、「主題は『物事について他人のいうことを鵜呑みにせず自分で考えよう』だと思います」と書いている方がいましたが*1、僕もそのように読みました。イケダさんの主張は、「物事の定義や考え方は人によって変わるのだから、自分の言葉で説明できるようにしよう」ということではないかな、と(違っていたらすみません)。

 

辞書の「定義」は絶対ではない

 まず、「定義」という言葉の定義はどのようなものだろう。話が始められないのでまずは辞書に頼りますが*2「用語の意味を明確に規定する文章*3」「物事の意味・内容を他と区別できるように、言葉で明確に限定すること*4などのように定義付けられているようだ。

 これらの「定義」。ここでは2つを参照したけれど、それらの意味をよく見ると、微妙にニュアンスが違うんじゃないかな、と僕は思う。対象とされている、前半の「用語」「物事」の違いには目を瞑るとしても、後半の「規定」「限定」、この差異はどうだろうか。

 いちいち辞書の定義を持ってくるのも億劫だし、イケダさんに習って僕個人の定義を書くと、「規定」は単純に「物事を定めること」であるのに対して、「限定」は「物事を一定範囲に限ること」であると思う。

 

 「え?同じじゃね?」と突っ込む人もいるでしょうが、「定める」ことと「限る」ことの違いは大きい。一点集中、その物だけを見て「お前はこうだ!」と決定している前者とは異なり、後者では、「こういうものがある中で、お前の範疇はこうだ!」と決めているように思える。つまり、「限る」の場合は、外側に比較対象の存在があるのだ。

 「規定」が、ただひとつの点を見ているのに対し、「限定」は、集団の中に複数ある点の中から、ひとつの点に焦点を当てているような。図示できればいいんだけれど、絵心のなさがバレるのでしません。

 

 「そんな差は違いに入らないし、お前の勝手な解釈だろう」と突っ込まれるかもしれませんが、仰るとおりでございます。けれど、そんな解釈の違いが生まれてしまう時点で、「絶対」の定義がないということは間違いない。

 というかそもそも、辞書の定義を決めているのも出版社の編集さんなのだから、それが「絶対」であることなどあり得ない。そのような意味で考えれば、辞書は「多くの人がこう使っていますよ!」という指標であって、ひとつの参考書に過ぎないのかもしれない。

 

「定義」=「共通認識」

 さてさて、そんな、とても絶対とは言えない「定義」だけれど、なぜ重要視されているのかと問われれば、それが、会話や交流に必要な「共通認識」だからだろう。

 コミュニケーション能力だ空気読めだと、最近ちょっと、会話するにも力み過ぎじゃないかと思うのだけれど、そんな会話形式以前の大前提となってくるのが、僕らの持つ知識だ。

 

 日本語ひとつをとっても、僕らは膨大な量の単語と、それぞれの意味(定義)を記憶している。他人と会話をする時には、そのたくさんの単語の詰まった引き出しから必要な物を選択して、相手に伝える。

 その時、お互いの持っている単語の定義が異なっていたら、うまく伝わらないし、それをいちいち説明する必要が生じてきてしまう。それでは、円滑なコミュニケーションなど行えない。だからこそ、共通認識としての、その単語の「一般的な意味」は理解しておく必要がある

 

定義不明、解釈ばらばらのマジックワード

 ところが、僕らの生活には、そんな「共通認識」たり得ていない言葉が溢れている。曖昧なまま、なんとなく、便利だから、よく耳にするから、と使われているテンプレ語。便利な魔法の言葉、マジックワードだ。

 

 例えば、「社会人」という言葉がある。この言葉、定義を説明できる人がどのくらいいるだろうか。そして、その説明された定義は、共通の内容になっているだろうか。

 おそらく、多くの人の共通認識としての「社会人」とは、「学校を卒業して、会社に勤務している人」などと説明されると思われる。ただし、細部の説明は異なってくるはずだ。「会社」という単語を入れず、「働いている人」と説明する人もいるだろうし、「成人して社会に出た人」と言う人もいるかもしれない。

 何を以て「社会人」とするかは、解釈によって結構変わってくる。主婦は含むの?自営業は?フリーランサーは?ニートは?未成年は?などなど。

 

 他方では、先日、ハローワークでマナー講座のビデオを見た時にもこの言葉が出てきたのだけれど、何とも言えないものだった。

講師役の男性「一人称はどのように使っていますか?」

学生役の若者「えーっと、普段は『俺』、改まった場では『僕』ですね」

講師「はっはwwwだwwめwwでwwすwwねwww社会人の常識として、しっかりと学んでおきましょうねwwww」

 

 ……うーん、これは、どのような意味の「社会人」なんだろう。

 そのような曖昧な言葉を使って、「社会人なんだからそんなのできて当たり前だろう」「社会人としての意識を持て」「それでもお前は社会人か」とか何とか仰られても、こちらとしては、「社会人ってなんやねん!」と言いたくなりまっせ。定義を教えてください。

 

「個人的な定義」を持つ意義

 マジックワードは、使う人、場面によって意味が異なってくるため、イケダさんの言う「個人的な定義」を持つ言葉であるように見えなくもない。

 しかし、マジックワードは、使用者本人にとっても曖昧な言葉であるため、納得のいく説明が適わない。それでは、「定義」を持っているとは言えないし、ただ言葉に振り回されているだけだ。

 そんなマジックワードの存在を鑑みれば、「個人的な定義」を持とう、という主張にも納得がいく。曖昧な言葉を曖昧なままにせず、自分なりに合点のいく「定義」を考えることは、辞書を参照するだけで終えるよりかは、生産的な活動だ。

 

 また、日頃から「当たり前」のものとして使っている言葉について考えることは、思考力のトレーニングにも繋がると思う。既に自分の中にある「当たり前」で「一般的」な定義とは別に、もうひとつ、別の視点を持つということ。

 誰かに与えられたものだけを信じ続けるよりは、自分で咀嚼して深みを持たせた方が、考え方ひとつとっても、芯のあるものになるのでは。

 

 もちろん、一般的な考え方を放棄して、「個人的な定義」だけに塗れてしまっては、コミュニケーションの取れない残念人間になりそうなので、共通認識を持つことは大切。これもまた、ひとつの考え方に過ぎないのだから。

 言葉は時代の変化によって意味も変えていくものだというし*5、その時々で意味を考えなおすことは、現在や過去を改めることでもあると思う。

 なんでもかんでもを「当たり前」のものとして受け入れるんじゃなくて、「どうしてそのような意味(考え方)を持っているんだろう」と考えてみることは、このブログでも度々書いておりますが、意外と楽しいもんでっせ。

 

 

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